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MCT油(中鏈脂肪酸油/又稱中鏈三酸甘油脂油)是近來風行的健康油脂,常被用於添加於防彈咖啡中,也是椰子油中的成分之一,由於結構與代謝方式與一般長鏈油脂不同,具有快速代謝、容易利用、產熱、減肥、改善認知等健康效益,深受健身愛好者及各族群喜愛

MCT油(中鏈脂肪酸油)是什麼?

相較於一般飲食中常見的長鏈脂肪酸(帶有13至21個碳原子,常見有牛油、豬油),中鏈脂肪酸是由6到12個碳原子所組成的一種分子

脂肪酸所含碳原子越少,代表著容易消化,並為人體所用,且不須胰脂肪酶和膽汁的分解,能直接從腸細胞進入門靜脈作為及時能量使用或轉換成酮體

主要的中鍵脂肪酸類別有:己酸(Caproic acid,C6)、辛酸(Caprylic acid,C8)、癸酸(Capric acid,C10)、月桂酸(lauric acid,C12)

中鍵脂肪酸的食物來源?

中鏈脂肪酸的食物來源較少,以椰子油(占60%)、棕櫚仁油(占50%)及乳製品(占10%)最常見

在市面上所販售的MCT油,多是由椰子油或棕櫚仁油提煉出的辛酸(caprylic acid)或癸酸(capric acid)所調製而成

MCT油(中鏈脂肪酸油)被推薦的實證功效(好處)有哪些?

1.幫助減肥

肥胖問題是蔓延世界的流行病,根據亞洲開發銀行(Asian Development Bank)調查指出,亞洲區的成年人約有40.9%過重,而與之相關的醫療花費已佔總支出的12%(約是亞洲整體GDP約0.78%)

一則系統文獻回顧及統合分析(meta-analysis,包含11則研究,399位參與者)指出,將飲食中的長鏈脂肪酸部分以中鏈脂肪酸替代(每日5 g,最少4周),能產生顯著的體重、體脂肪及腰圍降低效果。

另則統合分析(Meta-analysis,包含13則研究,749位參與者)也發現,相較於一般飲食中常攝取到的的長鏈脂肪(如花生油、橄欖油、奶油、豬油等),若替換成中鏈脂肪能產生適度的降低體重、腰圍、臀圍、體脂含量、總皮下脂肪、內臟脂肪效果(重點是不會影響血脂)。

背後機制與中鏈脂肪酸具有快速代謝、提升產熱作用(thermogenesis)及增加飽足感等效應有關

*結論:中鏈脂肪酸(MCTs)具有改善身體組成(body composition)的效果,但考量到所包含研究的品質不一,值得更大型研究再確認

2.控制糖尿病

糖尿病是一項常見的內分泌失調疾病,在過去30年以來,由於人類飲食趨向精緻化,加上體能活動減少,導致罹病人口直線上升

據估計,到了2035年,全球會有近6億人口罹患糖尿病,約每10人就有1人

早期一則研究發現(為期1個月,對象為5位糖尿病患者),攝取MCT油能降低平均餐後血糖(幅度達44%),但其它指標如空腹血糖、空腹胰島素或胰島素敏感度並無差別。

一則隨機對照研究指出(為期90天,對象為40位糖尿病患者),相較於使用穀物油的控制組,MCT油具有降低體重、腰圍及胰島素抗性(改善幅度達17%)的效果。

*評論:MCT油(中鏈脂肪酸油)可能改善胰島素抗性,但仍需要更多實證確認

3.改善兒童癲癇

在過去一百年以來,生酮飲食(一種高脂肪、低碳水化和蛋白質的飲食法)因為能促進酮體生成,常被用於治療兒童癲癇,且產生不錯的治療效果,即使是在有嚴重抗藥性的案例上。

但由於執行傳統生酮飲食法產生的部分副作用,與適口性不佳等問題,因此逐漸被改良版的MCT油(中鏈脂肪酸油)飲食取代(比例為10%的蛋白質,20%的碳水化合物,60%的MCT油及10%的長鏈脂肪)

MCT油不論血糖高低或飲食中碳水化合物多寡,都能在體內被轉換成酮體,因此任何食物只要加入MCT油就能成為生酮飲食,這也大幅提升執行效率與食物的美味

一則隨機對照研究指出,不論是傳統生酮飲食或改良版的中鏈脂肪酸油飲食,兩者皆有類似的癲癇改善幅度。

另則實驗則指出(為期3個月,對象為16位患有癲癇的兒童),在執行中鏈脂肪酸版生酮飲食後,有64.3%的患者症狀有50%的改善幅度,而28.6%已無癲癇症狀。註6

評論:MCT油(中鏈脂肪酸油)版生酮飲食也具有改善兒童癲癇效果,但用於成年人仍缺乏證據

4.有益阿茲海默症(Alzheimer’s disease)

阿茲海默症是一種與年齡相關的漸進式神經退化疾病,除了與老化有關,ApoE4基因也扮演決定性角色,如為單拷貝則提升3倍罹患風險,雙拷貝則遽增至10倍。

臨床上發現,阿茲海默症患者的部分腦區會出現代謝衰退現象,造成細胞無法使用葡萄糖作為能量,加速退化。

而MCT油(中鏈脂肪酸油)因具有產酮效應,除了能作為腦細胞的替代能源,或許還具有神經保護效果。註11

一則雙盲對照研究指出(為期90天,對象為152位輕至中度阿爾茨海默病患者),相較於安慰劑組,MCT oil(中鏈三酸甘油脂油)具有改善認知量表(ADAS-cog)評分的效果。

而參與者以APOE4基因篩選後,發現改善效果以APOE4基因呈陰性的對象效果最為顯著

5.有益早產兒體重過低

在開發中國家中,造成嬰幼兒發育遲緩和新生兒死亡的主因多與早產及體重過低有關

按摩療法對於部分早產新生兒來說能促進迷走神經活動、提升胃蠕動和體重增加。特別是對於餵養不耐受(feeding intolerance)、無法母乳餵養、吸吮能力缺乏、吞咽和呼吸反射未成熟的對象。

一則隨機臨床試驗指出(為期1周,對象為121位狀況穩定的早產新生兒),相較於單純按摩及未按摩者,若能在按摩療法時合併使用MCT油(中鏈三酸甘油脂油),能顯著增加早產兒的體重。

MCT油(中鏈脂肪酸油)副作用有哪些?

MCT油對多數人來說是非常安全的油脂,但曾被報導的副作用或不良反應包括腹瀉、噁心、嘔吐、腸胃不適、脹氣等,一般來說,與餐服用或減少初始用量可減少這類症狀

安全注意事項(使用禁忌)

孕婦及哺乳媽媽勿用(因相關安全性仍未知)

肝臟功能不佳者勿用(如肝炎、肝硬化,因MCT oil多經肝臟代謝,過量恐導致肝功能異常)


作者:2017 年 11 月 20 日 By Oliver Sun